On this 29th Sunday in Ordinary Time, Year B. October 17, 2021

Dear Sisters and Brothers of Saint Therese Parish,


So I guess this is it. Unless the Bishop is willing to have a conversation with my Provincial Father Jim O’Shea, this is my last bulletin letter to you as your pastor. There are no words to adequately express how blessed and grateful I feel to have had this year plus with you. The journey we have taken together has been healing and welcoming, new yet familiar, getting to know one another even through masks and social distancing, yet finding a way to meet and create community.

Community is essential, as is family and friendship. This is why I first joined the Passionists. Their attraction to me when I met them as a high school kid on retreat at Saint Gabriel’s on Shelter Island was that they lived, worked and prayed as brothers - and they had each other’s backs. It was a lot like my own family. No matter what ever happened, I knew they would always be there for me, and I for them. That is why this agreement with the Diocese for us to live as a Passionist community was so essential in accepting the pastoral care of Saint Therese Parish. It is at the core of our religious life. And I think it makes for healthier, more honest and more human ministers of the Gospel. Not perfect but supportive. That is why I hope you will be supportive to whoever comes next as your pastor. Embrace him as a community and watch him grow to love you, as you did me and I did you.

It is interesting that today Pope Francis begins a Synod of the whole Church, encouraging us to master the “art of encounter”. That’s a good way of inviting us to listen deeply to each other and discern a way forward for the future of the Church. Every Diocese is supposed to begin this process today through the parishes. I presume the Diocese of Rockville Centre will be sending a proposed way to conduct these sessions so that every voice that needs to be heard will be. In opening the Synod this past week in Rome Pope Francis said: “This is a time to look others in the eye and listen to what they have to say, to build rapport, to be sensitive to the questions of our sisters and brothers. Every encounter, as we know, calls for openness, courage, and a willingness to let ourselves be challenged by the presence and the stories of others.”

You as a parish community have certainly made your voices heard in a very direct but respectful way in these last two weeks or so. While at first it may feel confrontational, it is really a further growth into maturity as a Catholic faith community, asking for a mature response. Take it as a graced time, no matter where it leads you. In a recent report from Rome it was noted that “after decades of continued financial and sexual scandals plaguing the Church, Francis is betting that the synodal process - that of a participatory, listening church - will invite a fuller involvement of all its members and help purge its abuse of power.”

I was told when I got here - and have found it to be true - that Montauk is a unique place that takes care of its own. I have found that to be so and will always be grateful. Please pray for me wherever the journey takes me now. And I will pray for you.

Always in my heart,
Father Bob Joerger, C.P.
Pastor

UNA NOTA DE
NUESTRO PASTOR
Queridas Hermanas y Hermanos de la Parroquia de Santa Teresa,

Así que supongo que esto es todo. A menos que el obispo esté dispuesto a tener una conversación con mi padre provincial Jim O’Shea, esta es mi última carta de boletín para usted como su pastor. No hay palabras para expresar adecuadamente lo bendecido y agradecido que me siento por haber tenido este año más con ustedes. El viaje que hemos emprendido juntos ha sido sanador y acogedor, nuevo pero familiar, conociéndonos incluso a través de máscaras y distanciamiento social, pero encontrando una manera de encontrarnos y crear comunidad.

La comunidad es esencial, al igual que la familia y la amistad. Por eso me uní a los Pasionistas por primera vez. Su atracción hacia mí cuando los conocí cuando era un niño de secundaria en retiro en Saint Gabriel's en Shelter Island fue que vivían, trabajaban y oraban como hermanos, y se apoyaban mutuamente. Se parecía mucho a mi propia familia. Pase lo que pase, sabía que ellos siempre estarían
ahí para mí y yo para ellos. Por eso este acuerdo con la Diócesis para que vivamos como comunidad Pasionista fue tan esencial para aceptar la pastoral de la Parroquia Santa Teresa. Es el núcleo de nuestra vida religiosa. Y creo que contribuye a que los ministros del Evangelio sean más sanos, más honestos y más humanos. No es perfecto, pero me apoya. Es por eso que espero que apoye a quien sea que venga después como su pastor. Abrazarlo como comunidad y verlo crecer para amarte, como tú me amabas a mí y yo te amaba a ti.

Es interesante que hoy el Papa Francisco comience un Sínodo de toda la Iglesia, animándonos a dominar el “arte del encuentro”. Es una buena forma de invitarnos a escucharnos profundamente unos a otros y a discernir el camino a seguir para el futuro de la Iglesia. Se supone que cada Diócesis debe comenzar este proceso hoy a través de las parroquias. Supongo que la Diócesis de Rockville Center enviará una propuesta para llevar a cabo estas sesiones para que todas las voces que necesiten ser escuchadas sean escuchadas. Al
inaugurar el Sínodo la semana pasada en Roma, el Papa Francisco dijo: “Este es un momento para mirar a los demás a los ojos y escuchar lo que tienen que decir, para construir una buena relación, para ser sensibles a las preguntas de nuestras hermanas y hermanos. Cada encuentro, como sabemos, requiere apertura, coraje y voluntad para dejarnos desafiar por la presencia y las historias de los demás”.

Ustedes, como comunidad parroquial, ciertamente han hecho oír sus voces de una manera muy directa pero respetuosa en estas últimas dos semanas. Si bien al principio puede parecer conflictivo, en realidad es un mayor crecimiento hacia la madurez como comunidad de fe católica, que pide una respuesta madura. Tómelo como un momento de gracia, sin importar a dónde lo lleve. En un informe reciente de Roma se señaló que “después de décadas de continuos escándalos financieros y sexuales que plagan a la Iglesia, Francisco apuesta a que el proceso sinodal, el de una iglesia participativa y que escucha, invitará a una participación más plena de todos sus miembros y ayudará purgar su abuso de poder ". Cuando llegué aquí, me dijeron, y descubrí que era cierto, que Montauk es un lugar único que se ocupa de sí mismo. He descubierto que es así y siempre estaré agradecido. Por favor, reza por mí donde sea que me lleve el viaje ahora. Y rezaré por ti.

Siempre en mi corazón,
Padre Bob Joerger, C.P.