On this 28th Sunday in Ordinary Time, Year B. October 10th, 2021

Dear Sisters and Brothers of Saint Therese
Parish.


I had a friend who was a bishop. His name was Leo and he is now living in the embrace of the God he loved and served, taken early in his life with a fast growing cancer. We had worked together in youth ministry in the Diocese of Springfield, Massachusetts before he was named the Bishop of Manchester, New Hampshire where Peter Libasci is the bishop now. I remember sitting in his living room one
evening, talking well into the night with a bottle of a good red someone had given him. He told me he felt inadequate to the task of
being a bishop. He also told me that he didn’t sleep well anymore, tossing and turning at night worrying about one priest, one parish or another…that maybe he just didn’t have what it takes to be a leader. I remember telling him : “Leo, you just described the heart of a
shepherd. Who better than you?”

Besides being a pastor, Leo was also a poet. Sometimes when I am distressed or distracted I take down his book of poems from the shelf and just open the book anywhere and begin reading. I’ve done that a lot these weeks. Let me just leave you with a piece of one entitled “The Sacrament of Friendship” written for his priests.

“This is the gift and grace of priesthood,

To be restless yet so much at peace With the deep secret of God,
To be empty before the vast array of human need
Yet filled with the gentle power of the Christ
Who heals and comforts,
and from our nothingness molds a new
Creation.

The priest is the storyteller,
The poet who tells again and again
In many and varied ways
The promise ‘Behold, I am with you always.’

For what good are our gifts,
Our titles, our lives
If they do not set the design of God free?

He has duped us,
His love is like burning fire,
Imprisoned in our bones.
And he has called us with a brother’s love
We are the sacrament of friendship.”
+Leo

Blessings and peace,
Father Bob,

Queridas Hermanas y Hermanos de la
Parroquia Santa Teresa.

Tenia un amigo que era Obispo. Su nombre era Leo y a hora vive en el abrazo del Dios que Amaba y Servia, tomado temprano en su vida con un cancer de rápido crecimiento. Habíamos trabajado juntos en la Pastoral Juvenil en la Diócesis de Springfield,
Massachusetts antes de que fuera nombrado  obispo de Manchester, New Hampshire, donde Peter Libasci es ahora el Obispo. Recuerdo estar sentado en su sala de espera, una noche hablando hasta bien entrada la noche con una botella de un buen tinto que alguien le había dado. Me dijo que se sentía inadecuado para la tarea de ser Obispo. También me dijo que ya no dormía bien, dando vueltas y vueltas por la noche preocupándose por un sacerdote, una parroquia u otra ... que tal vez simplemente no tenía lo que se necesita para ser un líder. Recuerdo haberle dicho: “Leo, acabas de describir el corazón de un pastor. ¿Quién mejor que tú?

Además de pastor, Leo también fue poeta. A veces, cuando estoy angustiado o distraído, tomo su libro de poemas del estante y
simplemente abro el libro en cualquier lugar y empiezo a leer. Lo he hecho mucho estas semanas. Permítanme dejarles con un
fragmento de un Titulado "El Sacramento de la Amistad" escrito para sus sacerdotes. 

“Este es el Don y la Gracia del Sacerdocio,
Estar inquieto pero tan en paz
Con el profundo secreto de Dios,
Estar vacío ante la gran variedad de
necesidades humanas
Sin embargo, lleno del gentil Poder del Cristo
Que Sana y Consuela,
y de nuestra nada, moldea una nueva Creación.

El Sacerdote es el narrador,
El poeta que cuenta una y otra vez
De muchas y variadas formas
La Promesa
"He aquí, estoy contigo siempre".

¿De qué sirven nuestros Dones?
Nuestros títulos, nuestras vidas
¿Si no liberan el diseño de Dios?

Nos ha engañado,
Su amor es como fuego ardiente,
Encarcelado en nuestros huesos.
Y nos ha llamado con amor de hermano
Somos el sacramento de la amistad ”.
+ Leo

Bendiciones y paz,
Padre Bob, C.P.